Pesquisadores descobrem um reator nuclear 2.000 milhões anos de idade na África

  • Dois bilhões de anos atrás partes de um depósito de urânio Africano sofreu espontaneamente a fissão nuclear
Em 1972, um trabalhador em uma fábrica de processamento de combustível nuclear notou algo suspeito em uma análise de rotina de urânio obtido a partir de uma fonte mineral normal a partir de África. Como é o caso com todo o urânio natural, o material em estudo continha três isotopos- ou seja, três formas, com diferentes massas atômicas: urânio 238, a variedade mais abundante; de urânio 234, o mais raro; e urânio 235, o isótopo que é cobiçada, pois pode sustentar uma reação nuclear em cadeia. Durante semanas, os especialistas na Comissão Francesa de Energia Atômica (CEA) manteve-se perplexo
Em outros lugares da crosta terrestre, na Lua e mesmo em meteoritos, podemos encontrar urânio 235 átomos que representa apenas 0,720 por cento do total. Mas nas amostras que foram analisadas, que vinham do depósito de Oklo no Gabão, uma antiga colônia francesa na África Ocidental, o urânio 235 constituíam apenas 0,717 por cento. Essa pequena diferença foi suficiente para alertar cientistas franceses que havia algo muito estranho acontecendo com os minerais. Estes pequenos detalhes levaram a novas investigações que mostraram que menos uma parte da mina foi bem abaixo da quantidade normal de urânio 235: alguns 200 kg parecia ter sido extraída no passado distante, hoje, esse montante é suficiente para fazer meia dúzia bombas nucleares. Logo, pesquisadores e cientistas de todo o mundo reuniram-se no Gabão para explorar o que estava acontecendo com o urânio de Oklo.
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Qual foi fundo em Oklo surpreendeu a todos ali reunidos, o local onde o urânio originado é realmente um reator nuclear subterrâneo avançado que vai muito além das capacidades do nosso conhecimento científico atual. Os investigadores acreditam que este reactor nuclear antiga é cerca de 1,8 bilhões de anos e operado por pelo menos 500 mil anos no passado distante. Cientistas realizaram vários outros investigação na mina de urânio e os resultados foram divulgados em uma conferência da Agência Internacional de Energia Atômica. De acordo com agências de notícias da África, os investigadores haviam encontrado vestígios de produtos de fissão e resíduos de combustível em vários locais dentro da área da mina.
Incrivelmente, em comparação com este enorme reator nuclear, nossos reatores nucleares modernos não são realmente comparáveis ​​tanto em design e funcionalidade. De acordo com estudos, este reactor nuclear antigo era vários quilómetros de comprimento. Curiosamente, para um grande reator nuclear assim, impacto térmico com o meio ambiente foi limitado a apenas a 40 metros de todos os lados. O que os pesquisadores descobriram ainda mais surpreendente, são os resíduos radioactivos que ainda não se moveram fora dos limites do site como eles ainda são mantidos em tanques lugar para a geologia da área.
Oklo
O que é surpreendente é que uma reação nuclear tinha ocorrido de uma forma que o plutônio, o subproduto, foi criado ea reação nuclear em si tinha sido moderado algo considerado como um "santo graal" para a ciência atômica. A capacidade para moderar a reacção significa que uma vez que a reacção foi iniciada, foi possível aproveitar a potência de saída de um modo controlado, com a capacidade de prevenir explosões catastróficas ou a libertação da energia de uma única vez.
Os pesquisadores batizaram o Reactor Nuclear em Oklo como um "reator nuclear natural", mas a verdade sobre isso vai muito além de nossa compreensão normal. Alguns dos pesquisadores que participaram do teste do reator nuclear concluiu que os minerais tinham sido enriquecido no passado distante, cerca de 1,8 bilhões de anos atrás, para produzir espontaneamente uma reacção em cadeia. Eles também concluíram que a água tinha sido usado para moderar a reacção da mesma forma que os modernos reatores nucleares arrefecer usando eixos de grafite-cadium que impedem o reactor de entrar em estado crítico e explodindo. Tudo isso, "na natureza".
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No entanto, o Dr. Glenn T. Seaborg, ex-chefe do vencedor Estados Unidos Comissão de Energia Atômica e Prêmio Nobel por seu trabalho na síntese de elementos pesados, ressaltou que para o urânio para "queimar" em uma reação, as condições devem ser exatamente direita . Por exemplo, a água envolvida na reacção nuclear deve ser extremamente puro. Mesmo algumas partes por milhão de contaminantes irá "envenenar" a reação, levando-o a um impasse. O problema é que a água não pura que existe naturalmente em qualquer parte do mundo.
Oklo-3
Vários especialistas falaram sobre o incrível Reactor Nuclear em Oklo, afirmando que em nenhum momento na história geologicamente estimado dos depósitos Oklo foi o urânio 235 do urânio suficientemente rico para uma reação nuclear natural de ocorrer. Quando esses depósitos foram formados em um passado distante, devido à lentidão do decaimento radioativo do U-235, o material físsil teria constituído apenas 3 por cento do total de depósitos - algo muito baixo matematicamente falando para uma reação nuclear a ter lugar. No entanto, a reacção teve lugar misteriosa, sugerindo que o urânio original é muito mais rica em urânio 235 do que com a formação natural.


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